CON LAS BOTAS PUESTAS II

Suplicaba con los ojos quedarse allí. El conductor estaba perplejo. Sus compañeros hablaban de cómo a un perro se le podía partir el corazón al negársele el trabajo que le mató, y recordaban casos que habían conocido, en los que los perros, demasiado viejos para el trabajo o enfermos, habían preferido morir antes de que se les arrancara de las riendas. También consideraban que era un acto de piedad el que, ya que Dave iba a morir en todo caso, lo hiciera en las riendas, alegre y con el corazón gozoso. Así que le puso los arneses de nuevo y, orgullosamente, se puso a tirar como antes, aunque en más de una ocasión se le escapó un grito involuntario a consecuencia del dolor que le producía el mal que llevaba en las entrañas. Varias veces cayó y fue arrastrado a las riendas, y una vez el trineo se le vino encima, de modo que a partir de entonces quedó cojeando de una de las patas traseras. Pero continuó hasta que llegaron al campamento, donde su conductor le buscó un sitio junto al fuego. Por la mañana se encontraba demasiado débil para viajar. A la hora de aparejarse los arneses trató de arrastrarse hasta su conductor. A costa de grandes esfuerzos consiguió incorporarse, se tambaleó y cayó. Después se fue arrastrando lentamente hacia donde estaban poniendo los arneses a sus compañeros. Adelantaba las patas delanteras y levantaba su cuerpo con una especie de tirón, y luego volvía a adelantar las patas delanteras y daba otro tirón para ganar unos pocos de centímetros. Sus fuerzas le abandonaron, y la última vez que le vieron sus compañeros yacía jadeando en la nieve, mirando hacia ellos.

La llamada de la naturaleza

Jack London

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